We liggen heerlijk bij Honeymoon Beach in Druif Bay op St. Thomas, maar het wordt tijd om weer te foerageren. We doen dat in Charlotte Amalia dus gaan we anker op naar de drukke Long Bay. Hier meren de grote Cruise schepen af en in de hoek is ook een marina waar meerdere echt grote jachten liggen afgemeerd.

Superjachten en Cruiseschepen in Charlotte Amalia, St. Thomas

Ondanks dat St. Thomas Amerikaans is, zien de huizen er noord Europees uit. Dat is ook logisch omdat tot 1917 St. Thomas in Deense handen is geweest.

Meet Elliot,

Met zijn allen op de Field Trip en de twee dinghy’s varen we naar de baai van Charlotte Amalia en gaan daar voor anker om vervolgens met de dinghies naar de vaste wal te varen. We gaan op zoek naar de dinghydock en varen de haven in. Omdat onze buitenboordmotor het niet meer doet door de Amerikaanse benzine (vermoed ik), hebben wij de oude motor van Field Trip overgenomen. Een Yamaha 5 PK viertakt.

Zij hebben een snellere buitenboordmotor gekocht en deze konden wij voor een zacht prijsje overnemen. Ze hebben het motortje ook een naam gegeven: Elliot. Het is een eenvoudig motortje met een ingebouwde tank.

Onze dinghy met Elliot, de buitenboordmotor

Dat daar niet zo veel benzine in kan, leer je al doende… Halverwege de haven pruttelt de motor en valt dan stil. Peddels hebben we allang niet meer aan boord, die liggen keurig opgeborgen in de lockers van Phi. Gelukkig is Mike dichtbij en hij sleept ons naar de tank waar we weer brandstof kunnen tanken. Voor ons ligt een tender die evengroot is als Phi waar een paar honderd liter benzine in gaat. Daarna zijn wij aan de beurt en er past precies voor 2 dollar aan benzine in het kleine tankje. We rekenen af en gaan verder op zoek naar de dinghydock.

Shoppen

In de hoek van de haven vinden we de dinghydock. Die ligt overvol maar gelukkig vinden we nog een plekje door andere dinghy’s opzij te duwen.

de dinghydock van Charlotte Amalia. Met op de achtergrond het Nederlandse cruiseschip stellend

We lopen de stad in en wat opvalt is een mengelmoes van Caribische en Amerikaanse stijl. Je ziet oude huizen en straatventers tussen de McDonalds en K-Mart in. We gaan de K-Mart in en worden overwhelmd door het grote aanbod. Volgens Andrea is dit nog maar een hele kleine K-Mart. De meiden kijken hun ogen uit en vinden al snel mooie barbiepoppen en met puppy ogen kijken ze me aan en met hun liefste stemmetje vragen ze of ze die mogen kopen. Voldaan lopen ze ieder met hun eigen barbie de winkel uit.  Met de nodige nieuwe aankopen varen we weer terug naar Field Trip die rustig ligt te deinen op de golven in de baai. Er liggen inmiddels drie grote cruiseschepen en het is een indrukwekkend gezicht als je er vlak langs vaart met de dinghy.

Het lijken wel torenflats zo hoog zijn ze.

Foerageren

‘s Middags gaan we inkopen doen voor de komende weken. Andrea heeft een goede supermarkt gevonden midden op het eiland. De Pricesmart. Een soort Makro waar alles in grootverpakking wordt aangeboden. Het is wel een stuk rijden maar op St. Thomas rijden safari taxi’s die een vaste route rijden en waar je op en af kunt stappen wanneer je wil. Wij wachten de safari taxi af en rijden naar de Pricesmart. Wat een aanbod heb je daar. Met drie grote volle winkelwagens gaan we naar de kassa. We hebben nog niet alles maar we weten niet hoe we dit al allemaal naar de boot kunnen brengen. Field Trip heeft zelfs nog een winkelwagen meer dan wij. Na het afrekenen wachten we op de safari taxi die we op de heenweg hadden. Hij wilde ons voor een speciaal tarief graag weer ophalen en bij de haven afzetten. Dat komt goed uit met al die boodschappentassen vol. Voordat we de taxi bellen, bestellen we nog met zijn allen een pizza, American size. De meest heerlijke pizza die we ooit gegeten hebben. Na één slize zitten we al vol en nemen de rest in de doos mee. De safari taxi komt voorrijden en we laden alle boodschappen zo goed als het kan in de taxi.

Onze privé safari taxi, volgeladen met boodschappen

Die zit met ons erbij overvol en rustig rijden we naar de haven. Daar doet zich het volgende probleem voor. Hoe krijgen we dit allemaal bij de dinghy en vervolgens op de boot? Gelukkig stopt een medewerker van de haven met zijn elektrische golfkar en we mogen alle boodschappen in de laadbak laden. Die rijdt de laatste meters naar de dinghydock toe en tas voor tas laden we in de boot.

De boodschappen worden voor de deur (dinghy) afgeleverd!

Overvol vaar ik twee keer heen en weer naar Field Trip en laad daar de tassen uit de boot. Daarna vaar ik weer terug om de meiden op te halen. De dinghy van Field Trip is zo veel sneller dat Jake de meiden al heeft opgehaald. Op Field Trip aangekomen besluiten we dat het makkelijker is om Phi op te halen en ook in deze baai voor anker te gaan.

Charlotte Amalia

Vol gas worden Mirjam en ik naar Phi gebracht en bij schemer halen we het anker op om ook naar Charlotte Amalia te gaan. Net voor het donker is vinden we een plek in de grote en drukke baai en laten het anker zakken. Daarna varen we alle boodschappen over naar Phi en begint het uitpakken en stouwen. Het is al laat als we klaar zijn en moe en voldaan drinken we samen nog een drankje in de kuip en bewonderen de kerstbomen aan de kade. De cruiseschepen hebben namelijk zoveel licht dat het ‘s nachts net een verlichte kerstboom is.

Een bij nacht vertrekkend cruiseschip

De volgende ochtend ga ik met de mannen van Field Trip en twee grote duffel bags naar de wasserette. Mirjam zit met de meiden voor school en rekenen er op los. De hele ochtend staan we alle wassen weg te werken en na het drogen weer op te vouwen, maar alles ruikt nu weer fris! Field Trip gaat nog een keer naar de Pricesmart om hun voorraden aan te vullen. Wij hebben genoeg aan de plaatselijke supermarkt en kopen daar vers fruit en yoghurt. Ook nemen we een doos met zes gallon drinkwater mee, voor het geval we geen watermakervrienden meer tegenkomen. Ik ga nog snel even naar de Homedepot, een soort Gamma, om wat koppelingen voor het watersysteem te halen want we hebben weer lekkage. Als we allemaal klaar zijn met de inkopen varen we weer terug naar Honeymoon Beach in Druif Bay.

Afscheid…

We laten het anker zakken en liggen nagenoeg op dezelfde plek. Gelukkig houdt het anker nu wel in één keer. Mike en Andrea zijn tot de ontdekking gekomen dat ze niet met ons mee kunnen naar Puerto Rico want als zij daar de territoriale wateren binnenvaren zij meteen een belastingaanslag krijgen. Zij hebben de boot in Europa gekocht en moeten de boot nog inklaren in de US. Dat wilden zij doen in Florida omdat het daar gunstiger is. Gelukkig komen ze daar net op tijd achter. Nu moet Mike alleen vandaag naar Puerto Rico vliegen omdat ze daar allerlei spullen naartoe hebben gestuurd. Dus vandaag is Mike op pad, retourtje Puerto Rico. Je kunt het vanaf de baai al zien liggen maar per vliegtuig is de enige optie. Wij hebben een heerlijk relax dagje aan het strand

Nog een heerlijk dagje op het strand van Honemoon Beach, Druif Bay, St. Thomas

Lekker chillen met Andreá bij Honeymoon Beach

en aan het einde van de dag is Mike weer terug. Even later zien we hun dinghy onze kant opkomen. Vier mensen met een strakke verdrietige blik op hun gezicht. Ze komen melden dat er nu een goed weer window is voor hun volgende bestemming, de Bahama’s, een meerdaagse zeiltocht. Over een paar dagen komt er slecht weer aan en daarom willen ze ook NU vertrekken. Dat betekent dat we voor heel lang afscheid moeten nemen. Na zolang samen optrekken, nemen we dus heel plotseling afscheid. We laten allemaal een traantje en geven elkaar dikke afscheidsknuffels. Daarna varen ze terug naar Field Trip en halen het anker op. We zwaaien zolang we hun kunnen zien en langzaam verdwijnen ze achter de horizon naar nieuwe bestemmingen.

En nog meer afscheid…

Morgen gaan wij uitklaren en gaan ook wij naar onze nieuwe bestemming, Puerto Rico. Het is handiger om dan nu alvast naar Charlotte Amalia te varen zodat we morgenochtend vroeg kunnen uitklaren. Als we naar de baai varen zien we op de plotter de Goodwin, met onze Nederlandse zeilvrienden Pieter en zijn zoon Tom. Zij zijn net aangekomen en zijn aan het inklaren. Ik vaar met de dinghy naar hun toe en laat weten waar we liggen met Phi. ‘s Avonds eten bij Goodwin aan boord. Terwijl we daar net aankomen gaan alle sluizen in de hemel open en zijn we helemaal doorweekt.

Noor tussen Vader Pieter en zoon Tom

Gelukkig is het daarna weer droog en kunnen we in de kuip eten. Het is een gezellige avond en we weten dat we straks ook van Tom en Pieter afscheid moeten nemen.

Proost op het goede leven and until we meet again

De volgende morgen gaan we uitklaren bij de customs. Dat duurt weer een paar uur en eindelijk zijn alle paspoorten afgestempeld en kunnen we het land verlaten. Wat hebben we een mooie tijd gehad in het prachtige natuurpark St. John en het drukke St. Thomas. Het is tijd voor de volgende bestemming, het Spaanse Maagdeneiland Culebra.